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10H00 – Alpine s’extirpe de la nuit en troisième position

Redoutable et redoutée de tous, la nuit des 24 Heures du Mans a laissé un goût mitigé à Alpine Elf Matmut Endurance Team, toujours en lice aux avant-postes du classement général. 

Revenue pour la deuxième fois au troisième rang après le tête-à-queue de Nicolas Lapierre au départ, la sortie de Matthieu Vaxiviere avant minuit, puis la crevaison lente d’André Negrão, l’Alpine A480 n°36 concédait également du terrain en manquant de réussite avec les différentes neutralisations. 

Tout en ajustant sa stratégie pour préserver son quota de pneumatiques en vue du sprint final, André Negrão était l’un des concurrents plus véloces en piste avant d’être relayé par Matthieu Vaxiviere peu après la mi-course. Les triples relais des deux hommes, avec un train de pneus chacun, permettaient au trio de prendre un léger avantage dans le duel tactique les opposant à la Glickenhaus n°708.

Le Français haussait le ton jusqu’à l’aube pour conclure une deuxième partie de nuit plus calme, durant laquelle l’équipe réalisait une prestation sans faute grâce à son excellent travail lors des arrêts aux stands, avant de laisser Nicolas Lapierre retrouver la voiture au moment où le brouillard tombait sur la Sarthe.

Si le Français faisait une excursion dans le bac à graviers à la fin de son premier relais, ses efforts étaient récompensés puisqu’il ressortait devant son adversaire direct après son deuxième ravitaillement effectué à moins de huit heures de l’arrivée. À l’issue de son troisième triple relais depuis le départ, Nicolas Lapierre rendait le volant à André Negrão, qui poursuivait l’intense combat l’opposant à la n°708.

Toujours combative et déterminée, Alpine Elf Matmut Endurance Team figure au troisième rang du classement général au moment d’entrer dans le dernier quart de la course.

Dans notre bataille pour la troisième place, nous avions réussi à créer un écart nous mettant à l’abri du chassé-croisé, mais une slow zone en a voulu autrement puisque nous avons perdu vingt-cinq secondes de plus que nos rivaux en la subissant une fois de plus. Nous sommes dans le schéma où nous allons passer l’un devant l’autre à chaque arrêt, mais nous pouvons compter sur André qui a pour but de creuser progressivement l’écart afin de sécuriser cette position.

Les événements du début de la nuit avaient fait que nous étions légèrement déficitaires en pneumatiques, mais nous avons rattrapé un mode presque normal en privilégiant les triples relais. Nous devrions donc pouvoir chausser des pneus frais jusqu’à l’arrivée sauf événement exceptionnel.

Philippe Sinault, Team Principal d’Alpine Elf Matmut Endurance Team

Nous faisons notre course en maintenant un rythme solide et en continuant d’attaquer. La soirée et la nuit ont été animées. J’ai été victime d’une crevaison lente sous un full course yellow. Il y avait un petit trou dans le pneu, mais aucun message d’alerte ne s’est affiché dans la voiture. L’équipe a toutefois été extrêmement réactive pour minimiser la perte de temps.

L’écart face aux leaders est plutôt grand malgré nos chronos similaires, mais nous abordons désormais les six heures les plus importantes. Poursuivons donc notre travail pour voir si nous pouvons grappiller une place ou deux.

André Negrão

RÉSULTATS

  • Départ : 3e (3e Hypercar)
  • Heure 1 : 5e (3e Hypercar) à 1’17’’046 – 14 tours
  • Heure 2 : 3e (3e Hypercar) à 1’15’’463 – 30 tours
  • Heure 3 : 3e (3e Hypercar) à 1’54’’121 – 46 tours
  • Heure 4 : 3e (3e Hypercar) à 1’54’’990 – 60 tours
  • Heure 5 : 3e (3e Hypercar) à 1 tour – 75 tours
  • Heure 6 : 3e (3e Hypercar) à 1 tour – 87 tours
  • Heure 7 : 3e (3e Hypercar) à 1 tour – 100 tours
  • Heure 8 : 8e (4e Hypercar) à 3 tours – 113 tours
  • Heure 9 : 5e (4e Hypercar) à 3 tours – 126 tours
  • Heure 10 : 4e (4e Hypercar) à 3 tours – 141 tours
  • Heure 11 : 3e (3e Hypercar) à 3 tours – 157 tours
  • Heure 12 : 3e (3e Hypercar) à 3 tours – 174 tours
  • Heure 13 : 3e (3e Hypercar) à 3 tours – 190 tours
  • Heure 14 : 3e (3e Hypercar) à 4 tours – 206 tours
  • Heure 15 : 3e (3e Hypercar) à 3 tours – 222 tours
  • Heure 16 : 3e (3e Hypercar) à 4 tours – 239 tours
  • Heure 17 : 4e (4e Hypercar) à 5 tours – 254 tours
  • Heure 18 : 3e (3e Hypercar) à 5 tours – 271 tours

Source : Alpine Cars

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